Preguntas Frecuentes del Mesotelioma

preguntas frecuentes del mesotelioma
A continuación presentamos algunas de las preguntas más frecuentes sobre el mesotelioma y el asbesto.

Preguntas Frecuentes del Mesotelioma

¿Qué es el mesotelioma y cómo se adquiere?

El mesotelioma es un cáncer de las células mesoteliales. Dichas células recubren las cavidades del cuerpo y los órganos internos. Cuando se inhalan o ingieren fibras de asbesto, las fibras se pueden alojar en la pleura, una membrana delgada y delicada que recubre y encapsula los pulmones. También se pueden alojar en el estómago y en otros órganos.

Las fibras de asbesto causan irritación y crean cambios en las células de la pleura, lo que produce el desarrollo de tumores. Esto se conoce como mesotelioma pleural, el tipo más común de mesotelioma. El mesotelioma del recubrimiento del estómago se conoce como mesotelioma peritoneal. El cáncer también se puede desarrollar en otras partes del cuerpo. También puede atacar al tejido de la pleura del corazón o a los tejidos que rodean los testículos.

A medida que progresa la enfermedad, las células cancerosas pueden hacer metástasis, o esparcirse. A medida que pasa el tiempo, dormir y comer se hace más difícil. Inclusos las actividades normales del vivir cotidiano pueden convertirse en un reto.

Tipos de mesotelioma

El tipo de mesotelioma desarrollado por una persona depende del órgano primario afectado.

Existen cuatro tipos de mesotelioma

  • Mesotelioma pleural. Esta forma de cáncer causado por el asbesto se encuentra en el recubrimiento exterior de los pulmones, que se conoce como el mesotelio. Éste es el tipo más común de mesotelioma y se ha estudiado mucho más que cualquier otra forma de enfermedad.
  • Mesotelioma peritoneal. El mesotelioma peritoneal afecta el recubrimiento del abdomen. Menos del 20 por ciento de los casos de mesotelioma diagnosticados en los Estados Unidos cada año son peritoneales.
  • Mesotelioma pericárdico. El mesotelioma pericárdico ataca el pericardio o el tejido del saco que contiene al corazón y a las venas primarias. El mesotelioma pericárdico equivale solamente al uno por ciento de los casos de mesotelioma.
  • Mesotelioma de la túnica vaginal. Este tipo de mesotelioma se encuentra en los tejidos que rodean los testículos. Es la forma más rara de esta enfermedad, y afecta a menos del uno por ciento de todos los pacientes de mesotelioma.

¿Cuáles son los síntomas del mesotelioma?

Los síntomas que presentan los pacientes varían dependiendo del tipo de mesotelioma que tienen, así como también de la etapa de la enfermedad. Los síntomas también pueden variar de paciente a paciente. A continuación de presentan los síntomas primarios que presentan los pacientes de mesotelioma.

Síntomas del mesotelioma

Pleural

Los síntomas del mesotelioma pleural son similares a una cantidad de otras enfermedades respiratorias. Sin embargo, cualquiera con historial de exposición al asbesto debería estar consciente de los síntomas y buscar atención médica inmediatamente si presenta cualquiera de los síntomas.

Los síntomas asociados comúnmente con el mesotelioma pleural incluyen:

  • Falta de respiración
  • Dolor en el pecho
  • Efusión pleural
  • Pérdida de peso
  • Tos persistente
  • Pérdida de apetito

Peritoneal

Los pacientes de mesotelioma peritoneal presentan con frecuencia los siguientes síntomas:

  • Ascitis (acumulación de fluido abdominal)
  • Pérdida de peso
  • Dolor abdominal
  • Fiebre
  • Sudoración nocturna

Pericárdico

  • Dolor severo en el pecho
  • Palpitaciones fuertes del corazón
  • Falta de respiración
  • Tos constante y aguda

Túnica vaginal

Con tan pocos casos documentados de este tipo de cáncer, se conoce muy poco sobre los síntomas. Sin embargo, los artículos médicos que detallan casos específicos señalan una masa testicular como el síntoma predominante.

¿Cómo se diagnóstica el mesotelioma?

Cuando se detecta temprano el mesotelioma, se tienen más opciones de tratamiento, lo que permite una mejor calidad de vida. Sin embargo, diagnosticar el mesotelioma es difícil, especialmente si su médico familiar o especialista pulmonar no está familiarizado con las enfermedades relacionadas con el asbesto. Muchos pacientes presentan síntomas de debilitamiento durante meses antes de que se les diagnostique de manera adecuada y de que comience el tratamiento.

Cuando visita al doctor porque presenta síntomas, su equipo médico utilizará diversas pruebas y procedimientos para determinar la causa de su malestar. El médico comenzará preguntándole sobre sus síntomas y cuándo comenzó a presentarlos.

Es importante que le diga a su médico que fue expuesto al asbesto si sospecha que tiene mesotelioma. Su doctor debería tener un amplio entendimiento de su historial para ayudarle a asegurar un diagnóstico apropiado.

Tecnologías de imágenes diagnósticas

Están disponibles muchas tecnologías para permitirles a los médicos visualizarlo los órganos y tejidos, además de detectar la presencia de fluidos o tumores. Las tecnologías de imágenes le ayudan a su médico no solamente a realizar el diagnóstico de un mesotelioma, sino también a determinar un plan de tratamiento y a hacerle seguimiento a su respuesta a los tratamientos.

  • Imágenes de rayos X – Debido a la prevalencia de las máquinas y a su relativo bajo costo, usualmente los rayos X son la primera prueba que se le realiza a muchos pacientes. Los rayos X no tienen la resolución suficiente como para identificar el cáncer, pero pueden indicar la presencia de una efusión pleural o indicar la existencia de un tumor maligno en los pulmones o en la pleura.
  • Tomografía computarizada (TC) – Un escáner de tomografía computarizada utiliza rayos X y computadores para producir imágenes del interior del cuerpo más sofisticadas y detalladas que los rayos X convencionales. La TC se considera el mejor estándar de las pruebas mediante imágenes para un diagnóstico.
  • Imágenes de resonancia magnética (IRM) – Las imágenes de resonancia magnética utilizan un campo magnético fuerte y ondas de radio para escanear el cuerpo. La IRM proporciona imágenes de contraste de los tejidos blandos mucho mejores que la TC y frecuentemente se utiliza para planificación de las etapas de tratamiento y de la cirugía.
  • Tomografía de emisión de positrones (TEP) – La tomografía de emisión de positrones mide la actividad funcional y metabólica en el cuerpo. Los escaneos por TEP se utilizan más comúnmente para identificar la presencia de metástasis distantes.
  • TEP-TC (Tomografía de emisión de positrones, Tomografía computarizada integradas) – TED-CT es una técnica de imágenes de última tecnología que combina los escaneos TEP y CT en una sola máquina. Esto le permite a los médicos registrar de manera precisa las imágenes funcionales de la TEP con las imágenes anatómicas de la CT para proporcionar un entendimiento más completo del estado individual de la enfermedad del paciente.

Procedimientos de biopsias

  • Toracentesis – Se drena fluido del área pleural y de los pulmones y se somete a prueba para la presencia de células cancerosas. Este procedimiento se realiza cuando un paciente presenta una efusión pleural, o fluido en los pulmones.
  • Torascopía – Durante una torascopía se puede obtener una muestra de tejido de un tumor pleural o pericárdico. Un toracoscopio es un instrumento similar a un telescopio que se conecta a una cámara de video. Se inserta a través de una pequeñas incisión en el pecho, junto con herramientas quirúrgicas pequeñas. El médico puede observar el tumor a través de toracoscopio y puede utilizar herramientas especiales para tomar una biopsia del tejido.
  • Laparoscopia – Una laparoscopia le permite al médico observar y obtener una biopsia de un tumor peritoneal. En este procedimiento, se anexa un tubo flexible a una cámara de video que se inserta en la cavidad abdominal a través de incisiones pequeñas.
  • Broncoscopia – En una broncoscopia, el médico introduce un tubo flexible e iluminado por la tráquea hacia los bronquios para verificar la presencia de masas en las vías aéreas. Al mismo tiempo, el médico puede retirar muestra pequeñas de tejido anormal para pruebas posteriores.
  • Mediastinoscopia – Durante una mediastinoscopia, el médico inserta un tubo iluminado por debajo del esternón del paciente, al nivel del cuello y lo mueve hacia abajo dentro del pecho. El médico puede observar los nódulos linfáticos y tomar muestras de tejido para verificar la presencia de cáncer.

Tratamiento

El mesotelioma es una enfermedad agresiva que frecuentemente requiere de una estrategia de tratamiento igualmente agresiva. Sin embargo, el mesotelioma es resistente a muchos tratamientos estándares del cáncer, lo que lo hace una enfermedad difícil de manejar.

Con mucha frecuencia el plan de tratamiento consiste de quimioterapia. Para pacientes que son candidatos, la cirugía y la radiación también se utilizan en un enfoque multimodal. Los pacientes deberían trabajar cercanamente con su equipo médico para desarrollar un plan de tratamiento que se ajuste a sus necesidades y objetivos de tratamiento.

Aunque no existe una cura para el mesotelioma, se hace referencia a las estrategias de tratamiento como curativas o paliativas en su intención. Los tratamientos curativos intentan curar o controlar la enfermedad, mientras que el cuidado paliativo se orienta hacia aliviar los síntomas y mantener al paciente cómodo y rodeado por los seres queridos sin tratar el cáncer mismo.

Las opciones de tratamiento del mesotelioma incluyen:

  • Cirugía. No todos los pacientes son buenos candidatos para una cirugía. Además de la salud general del paciente, la etapa y el tipo de enfermedad ayudan a determinar la decisión de operar del oncólogo. Las dos cirugías curativas principales para pacientes con mesotelioma son la pleurectomía o decorticación y la neumonectomía extrapleural (EPP).
    • Pleurectomía o decorticación (P/D). Esta cirugía se conoce a veces como la cirugía de “salvación del pulmón”. La cirugía consiste en retirar de la membrana enferma que recubre los pulmones y los tumores de mesotelioma visibles para salvar el pulmón.
    • Neumonectomía extrapleural (EPP). La EPP es la alternativa a la P/D para pacientes con mesotelioma pleural. Esta cirugía se considera un procedimiento más radical que implica la eliminación de un pulmón, el revestimiento enfermo de la cavidad torácica y el corazón, y una porción del diafragma.

Los procedimientos quirúrgicos paliativos se centran en aliviar los síntomas que están afectando la calidad de vida del paciente, pero no se centran en curar el cáncer. La pleurectomía de citorreducción y la pleurodesis son dos procedimientos que se utilizan a menudo en combinación para mejorar la respiración de un paciente. La pleurectomía alivia la presión sobre los pulmones mediante la extracción de las células cancerosas de la pleura. A continuación, se realiza una pleurodesis para fusionar la pleura y limitar la acumulación de líquido.

  • Quimioterapia. La quimioterapia es una de las modalidades de tratamiento primario para el mesotelioma. En la quimioterapia, consiste en un medicamento fuerte utilizado para matar las células cancerosas, se administra a través de una infusión en ciclos durante un período de varios meses. Desafortunadamente, los medicamentos de la quimioterapia no distinguen entre las células cancerosas y las normales, y también matan a las células sanas. Como resultado, los pacientes que se someten a quimioterapia comúnmente experimentan efectos secundarios, incluyendo la anemia, náuseas o cualquier otra alteración digestiva, y pérdida del cabello. El tratamiento de quimioterapia más común para el mesotelioma es la combinación de Alimta (pemetrexed), que fue aprobado por la Administración de Medicamentos y Alimentos de los EE.UU. en 2004, y cisplatino, un elemento básico de larga data de muchos tratamientos de quimioterapia.
  • Radiación. La radioterapia utiliza la radiación ionizante de alta energía para eliminar las células cancerosas. La radiación ionizante cambia la estructura del ADN en las células, inhibiendo así el crecimiento y la división. La radiación se utiliza en la mayoría de los casos de mesotelioma. Sin embargo, la localización de las células malignas es difícil, lo que resulta en daño a las células sanas. Los efectos secundarios de la radiación son similares a los de la quimioterapia e incluyen pérdida del cabello, problemas digestivos, y anemia. Los avances recientes en el uso de la terapia de protones, que utiliza un haz de protones para irradiar los tumores, en lugar de haces de rayos X utilizados en la terapia de radiación convencional, le permiten a los médicos apuntarle con mayor precisión a los tumores profundamente asentados, limitando el daño al tejido circundante.
  • Ensayos clínicas. De acuerdo con el Instituto Nacional de Salud, los ensayos clínicas son la parte fundamental de todos los avances médicos. Los ensayos clínicos sirven para descubrir mejores formas de tratar, prevenir, diagnosticar y comprender las enfermedades humanas. Le proporcionan a los investigadores del mesotelioma información crítica necesaria para permitir que trasladen sus resultados desde el laboratorio a los pacientes. Para algunos pacientes con mesotelioma, los ensayos clínicos ofrecen la oportunidad de probar un tratamiento que de otra manera no estaría disponible. Existen beneficios y riesgos por la participación en ensayos clínicos. En los EE.UU., los ensayos clínicas se monitorean estrechamente y se ejecutan de acuerdo con pautas estrictas. El Instituto Nacional de Salud explica que la investigación clínica financiada por el gobierno federal cuenta con medidas de seguridad para proteger a los participantes. La decisión de participar en un ensayo clínico es elección personal del paciente, y los beneficios y riesgos se deben considerar cuidadosamente. A los pacientes con mesotelioma se les anima a trabajar en estrecha colaboración con sus médicos para determinar el mejor plan de tratamiento para sus necesidades. El plan de tratamiento que usted y su médico desarrollen dependerá de varios factores, incluido el tipo y la etapa de la enfermedad, y su salud en general.
  • Terapias Novedosas. Las nuevas terapias, como la terapia génica, la terapia fotodinámica, y las vacunas están mostrando ciertas promesas en el trat